En viñedos de la Familia Luis Cañas se registran cepas minoritarias que se plantaban siglos atrás, entre ellas, 37 cepas de la variedad benedicto

En los viñedos de la Familia Luis Cañas se registran cepas minoritarias que se plantaban siglos atrás, entre ellas, 37 cepas de la variedad benedicto, «la madre del Tempranillo». Es decir, que esta zona cuenta con cepas de «gran potencial enológico, además de otras variedades minoritarias, foráneas que todavía no se han identificado». Por esta razón, el Instituto de Ciencias de la Vid y del Vino de Logroño (ICVV), la Familia Luis Cañas y el vivero Vitis Navarra emprendieron un proyecto con el objetivo de «reproducir vegetativamente todo este material en una nueva plantación que será una realidad a lo largo de este año».

«En un estudio llevado a cabo por iniciativa de Familia Luis Cañas con la colaboración del ICVV, se han descubierto cepas de variedades de uva que se plantaban en la comarca de Rioja Alavesa en tiempos pre-filoxéricos, o como consecuencia de la replantación post-filoxérica, en los primeros años del S.XX. Entre el hallazgo se han encontrado cepas de benedicto, «la madre del tempranillo», además otras variedades minoritarias han podido ser identificadas», sugieren los resultados dela investigación en curso.
un estudio llevado a cabo por iniciativa de Familia Luis Cañas

En un estudio llevado a cabo por iniciativa de Familia Luis Cañas se han descubierto cepas de variedades de uva que se plantaban en la comarca de Rioja Alavesa en tiempos pre-filoxéricos.

«En el año 1912, el ingeniero García de los Salmones contabilizaba 44 variedades cultivadas en el territorio de la actual DOCa Rioja. Hoy en día, en la práctica, podemos hablar de monocultivo de tempranillo, procedente de un número muy reducido de clones comerciales. A eso, los técnicos lo llaman erosión genética«, explican.

El descubrimiento de las cepas

Existen reductos que se han quedado al margen de la modernización del viñedo, en donde se mantienen viñas viejas, por lo tanto, como pasó en el caso de del viñedo de la Familia Luis Cañas, es posible encontrar joyas vitícolas. El equipo técnico lleva «varios años marcando en esas viñas viejas diferentes variedades, que no se identificaban con las variedades más conocidas».

 viñas viejas

Existen reductos que se han quedado al margen de la modernización del viñedo, en donde se mantienen viñas viejas.

En el año 2016 se presentaron al ICVV una serie de muestras de material vegetal recogido en sus viñas, con el fin de identificar genéticamente las plantas de las cuales provenían: «La rareza que mostraba este muestreo despertó la atención del equipo de Javier Ibañez del ICVV, que no dudó en estrechar la relación con la bodega. Juntos, emprenderían un proyecto de identificación y recuperación varietal, que culminará en el año 2021 con la plantación de un viñedo experimental de conservación de germoplasma».

Se han registrado cepas absolutamente minoritarias en la DOCa Rioja que se plantaban en estos pueblos de Rioja Alavesa hace décadas o siglos. Consta de 5 grandes grupos:

Grupo 1:  Variedad benedicto. De gran importancia histórica, tiene además un potencial enológico y vitícola de gran interés. Se trata de la «madre del Tempranillo», variedad insignia de la comarca y de otras muchas zonas vitivinícolas de España. Se conocía la existencia de alguna cepa aislada por Madrid, Aragón y Navarra. El equipo de viticultura de Familia Luis Cañas ha podido localizar 37 cepas hasta ahora, distribuidas en una veintena de parcelas. Con la cosecha 2019, se han elaborado las primeras 17 botellas de las cepas de benedicto, quien sabe si de la historia.

Grupo 2: Variedades nacionales cultivadas en otras DOs. Aún estando aquí de forma tradicional, no están acogidas la DOCa Rioja como: Bobal, Mencía, Verdejo, Xarello, Tinta Velasco, Palomino, Parellada…

Grupo 3: Variedades minoritarias. Muchas veces olvidadas: Garró, Marufo, Morate, Cadrete, Hebén, Salvador, Aramon, Castellana blanca, Santa Magdalena, Rojal Tinta…

Grupo 4: Variedades foráneas conocidas. Tienen la peculiaridad de haber sido plantadas hace casi 120 años, por lo que difieren de lo que se ofrece a nivel comercial hoy en día. Son: Malbec, Cabernet-Sauvignon, Grand Noir, Petit Bouschet, Alicante Bouschet, Clairette blanche.

Grupo 5: Un pequeño grupo que todavía no se ha podido identificar genéticamente.

cepas absolutamente minoritarias en la DOCa Rioja

Se han registrado cepas absolutamente minoritarias en la DOCa Rioja que se plantaban en estos pueblos de Rioja Alavesa hace décadas o siglos.

Clones de variedades tradicionales

Se ha procedido a la selección de clones de variedades tradicionales, identificando biotipos de viejos tempranillos, garnachas, gracianos, con características muy diferentes a los clones comerciales actuales. El resultado ha sido la recolección de:

  • 167 biotipos de Tempranillo
  • 53 de Graciano
  • 34 de Garnacha
  • 24 de Viura
  • 21 de Malvasía
  • 14 de Bobal
  • 5 de Calagraño

La finalidad de este proyecto se sustenta en el objetivo de «frenar la erosión genética, e incluso iniciar un proceso de reversión, plantando un viñedo joven con todo el material vegetal recogido». Junto con el ICVV y Familia Luis Cañas el vivero Vitis Navarra es partner del proyecto, y se encarga dereproducir vegetativamente todo este material, de cara a preparar una nueva plantación.

Familia Luis Cañas pretende «testear el potencial vitícola y enológico de estas variedades olvidadas, entre ellas las cepas de benedicto. Todas estas variedades y clones son muy diferentes entre sí: en el tipo de aroma, el color, los taninos, el contenido en azúcar, acidez, pH, potasio, ciclo de maduración, resistencia a plagas y enfermedades, necesidades hídricas, vigor… y pueden ser una alternativa de cara a adaptar el viñedo al clima que se presente en un futuro próximo».

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