¡Whisky de Malta! Ninguna visita a Escocia está completa sin probar un trago.

Por supuesto, se puede probar whisky de malta en todas las regiones del mundo, pero aquí, en el lugar donde nace, nada supera la degustación de un delicioso Single Malt. Agua fresca molida, malta de cebada y levadura. Estas son las tres partes básicas de un buen whisky de malta.

Estas simples materias primas, fermentadas y purificadas, se introducen en barriles de roble para evolucionar. Al menos tres años, pero a menudo en el último momento, después de que los ángeles hayan bebido su parte, se abren los barriles y ahí justo es donde nace el whisky de malta.

¿Suena fácil o no? Pero la historia del whisky es mucho más que sus partes. Es una historia de indignación, persistencia y gusto, con una parte de rompecabezas, hechicería y algunos secretos.

La palabra whisky deriva del término gaélico escocés “uisge beatha” que significa “agua de la vida“. Con el paso de los años, la palabra se convirtió en uisge, usky y, finalmente, whisky. Pero no es solo la especificación lo que ha cambiado; el arte de la cocción se ha desarrollado a lo largo de los siglos.

Entonces, ¿dónde empezó todo? La referencia más antigua a la destilación en Escocia se remonta a finales de la Edad Media en la abadía de Lindores, en Fife.

Esto se recoge en la declaración de impuestos de Escocia de 1494: “Al hermano Johannes Cor se le conceden ocho recipientes de malta, para que lo convierta en aquavitae por orden del Rey Jacobo IV.

Primera Mecion al Whisky de Malta

Primera mención al Whisky de Malta

Ocho lotes de malta serían suficientes para llenar varios cientos de botellas de whisky del siglo XXI en la actualidad. El proceso de destilación volvió a la Abadía 523 años después con la reapertura de la destilería de la Abadía de Lindores en 2017.

A principios del siglo XVI vemos que el rey Jacobo vuelve a tener sed. En Inverness, en septiembre de 1506, se recoge en el presupuesto del Recipiente General una declaración para el suministro de “aqua vitae al rey”.

Poco después todo el mundo estaba purificando whisky; para sí mismo y para los demás. Y cuanto mayor era la demanda, mayor era el beneficio.

Alrededor del cambio de siglo, el Parlamento del recién formado Reino Unido ansiaba tanto combatir la bebida como despojarse de los beneficios del comercio del whisky. En 1713, el Parlamento decidió imponer un fuerte gravamen a la destilación, lo que dio inicio a la edad de oro del contrabando y del whisky ilegal.

Para evitar el impuesto, el whisky comenzó a destilarse en secreto. Y las Tierras Altas, con sus hermosas y remotas cañadas y fisuras, eran el excelente emplazamiento para la destilería ilegal.

La tarea de requisar alambiques ilegales fue asignado a los tan odiados recaudadores de impuestos. Los astutos Highlanders resistieron a los recaudadores, contrabandeando su whisky ilegal a las Tierras Bajas e Inglaterra. Miles de litros se metían en vejigas de cerdo o en botellas pequeñas, ocultas en los vestidos de las esposas de los contrabandistas.

Los Highlanders evitaban a los recaudadores de impuestos transportando whisky por las montañas

Los Highlanders evitaban a los recaudadores de impuestos transportando whisky por las montañas

En otras partes del país, la producción ilegal tenía lugar en los lugares más insólitos. Desde cuevas en las colinas del oeste del país hasta feudos en la calle principal de Edimburgo. El whisky ilegal se transportaba incluso en ataúdes para evitar al recaudador de impuestos. La destilación ilegal era tan común en Escocia que más de la mitad del ansiado líquido que se consumía a principios del siglo XIX era suministrado por contrabandistas.

En 1823, la ley fiscal rebajó el impuesto especial sobre el whisky y propició exportaciones legales a Inglaterra mucho más atractivas

Como resultado, el número de miembros de las destilerías con licencia en Escocia se duplicó en dos años y la destilería ilegal desapareció gradualmente. Cuando el siglo XIX y el golpe industrial se pusieron en marcha, las nuevas habilidades hicieron que el whisky fuera más barato de producir en grandes cantidades.

Los empresarios inteligentes comenzaron a comercializar el whisky por el mundo. Un terrible insecto también contribuyó al éxito. En 1880, la filoxera devastó los viñedos franceses, lo que provocó una escasez de vino y coñac.

Los escoceses no tardaron en aprovecharlo y los whiskies escoceses suplantaron al coñac como bebida preferida en los salones burgueses. Titanes del mundo del whisky como James Buchanan, Tommy Dewar, Johnnie Walker y James Chivas, propiciaron la subasta de los whiskies en los mercados, que se vendían desde Asia hasta América.

¿Conoces la historia de Jonnie Walker? En nuestra sección de videos te la contamos

A finales del siglo XX, el whisky se disfrutaba en todas las regiones del mundo. Hoy en día, cerca del 85% del whisky se exporta.

El Whisky de Malta de Escocia

Se puede disfrutar del whisky en enormes extensiones en toda Escocia.

Escocia tiene cinco zonas de whisky: Speyside, The Highlands& Islands, The Lowlands, Islay& Campbeltown. Cada área tiene su propio estilo y estimula el paisaje y las condiciones climáticas donde se purificaron los whiskies.

Las zonas donde se hace el Whisky de Malta

Las zonas donde se hace el Whisky de Malta

Speyside

Speyside, famoso en el mundo por sus innumerables destilerías, alberga flujos y cañadas fértiles. El whisky de malta de esta región presentan una variedad que va desde los más ligeros y herbáceos hasta los más ricos y azucarados.

A diferencia de las Lowlands, el whisky de malta de Speyside tienen un toque de turba al final, aunque el resto del paladar se divide generalmente en dos categorías distintas. Esto se debe a las barricas utilizadas. Para un sabor ligero y herbáceo, se utilizan barricas de jerez, y para un sabor rico y dulce, barricas de roble, en la mayoría de los casos que han contenido anteriormente whiskey bourbon de Estados Unidos.

Con un sutil aroma a nuez y notas de manzana, miel y vainilla en boca, el whisky de malta de Speyside se considera el paso general de progresión desde los whiskies de las Tierras Bajas, lo que ayuda a introducir a los novatos en las sutilezas de la influencia de la turba.

Algunas marcas conocidas: Glenlivet, Glenfiddich, Cragganmore, Cardhu… tienes mas marcas de Speyside en nuestra tienda

Highlands y las Islas

Los whiskies elaborados en las Highlands (Tierras altas) alberga quizás la mayor diversidad de sabores, desde las maltas costeras más saladas hasta las maltas más suaves de las “Midlands“, y una vez que se añaden todas las islas, esta variedad aumenta aún más. El whisky de malta de las Highlands suele asociarse con sedosas notas florales, con fuertes sabores a turba que complementan el roble seco y el acabado de pastel de frutas, mientras que sus homólogos de las islas tienen un aroma común a cítricos y humo con salmuera, pimienta negra y miel que compiten por la atención en el paladar.

Debido al gran número de destilerías y a la singularidad de una isla a otra, estos sabores suelen ser una generalización excesiva, y lo más fácil es probar un poco de cada whisky de malta y ver cuál se adapta mejor a su gusto.

El whisky de malta de Islay, cultivados en la ventosa costa del oeste, son en cambio vastos, poderosos y con turba, con matices de mar.

Islay es conocida como “La reina de las Hébridas” y por su desproporcionada cantidad de destilerías en proporción a sus dimensiones.

Es rica en un material fósil llamado “turba” que se utiliza como carburante para secar la cebada y aportarle el característico ahumado de los whisky de malta de la zona, esta cantidad de ahumado se mide en “PPM” Partes por Millón, por ejemplo el whisky Ardberg tiene un ahumado de 24PPM. Algunos historiadores creen que el método de destilación llegó de Irlanda en el siglo XIII a través de Islay, cuando el señor de las Islas se casó con la hija de un barón del Ulster, por lo que podemos pensar que Islay fue la puerta del whisky en Escocia.

Seguramente conocerás: The Macallan, Glenmorangie, Oban, Talisker, Laphroaig, Dalwhinnie, Royal Lochnagar… te ofrecemos mas marcas de las Highlands y de Islay, Jura o las Islas Orcadas en nuestra tienda.

Campbelltown

Campbeltown, que en su día fue una ciudad en pleno auge del whisky con 34 destilerías famosas por su carácter ahumado y aceitoso, es ahora más tranquila, con sólo tres productores, y uno de ellos no resucitó hasta 2004. No obstante, hay una serie de estilos, incluidos los whiskies con turba que recuerdan el ilustre pasado de Campbeltown.

A diferencia de las otras cuatro regiones que, aunque son bastante distintas entre sí, tienden a tener sabores similares, Campbeltown cuenta con los sabores más únicos y robustos.

En nariz, el whisky de malta suelen tener un toque de sal y sabores marítimos subyacentes, mientras que las destilerías de Campbeltown adoptan y enfatizan sabores de fruta y caramelo mezclados con una leve dosis de turba. Estos whiskies son perfectos para un bebedor aventurero que busca algo excepcional pero distinto.

En Campbelltown encontramos: Springbank, Glen Scotia y Glengyle (que se comercializa con el nombre de Kilkerran)

Lowlands

Para muchos los whiskies de las Lowlands, las tierras bajas, son los más suaves. Las maltas de triple destilación son características de la región y ofrecen un paladar suave y elegante que recuerda a la hierba, la madreselva, la nata, el jengibre, el toffee, el pan tostado y la canela.

Probar whiskies de las distintas regiones madurados en diferentes barricas, está muy unido con el placer de descubrir el whisky escocés. Una de las mejores maneras de aprender más sobre el whisky es visitar una destilería.

Whisky de Malta desde 1494 a 2021 1

Easter Elchis famosa destilería del whisky de malta The Macallan

Puedes participar en una fascinante visita para conocer la destreza, la experiencia y la artesanía que puede saborearse en cada preciosa gota.

Whisky de malta de esta zona son: Glenkinchie, Auchentoshan, Ailsa Bay y Bladnoch, puedes encontrarlos aquí.

El whisky y sus mitos

Si acabas de entrar en contacto con el whisky de malta, es importante saber que hay algunos tópicos y mitos que rodean a este producto tan emblemático.

1. Una de las falacias más frecuentes es que el whisky es una bebida de hombres.

Cabe destacar que varias de las Master Distiller de las mejores destilerías de whisky de malta son mujeres.

Whisky de Malta y el mito sobre hombres y mujeres

Whisky de Malta y el mito sobre hombres y mujeres

No se sabe con certeza de dónde salió este mito: de las fraternidades de caballeros, de las películas de vaqueros, un invento en toda regla. Independientemente de su procedencia, no tiene ningún sentido. El whisky de malta es una bebida para todo el mundo y solo la diversidad de los whiskies garantiza que todos puedan encontrar su trago perfecto. Otro mito es que hay que beber el whisky de malta solo para disfrutarlo plenamente.

2. El color marca la edad y la calidad

Uno de los mitos sobre los whiskies que mas llama la atención es el que hace referencia al color del whisky y su correspondencia con su envejecimiento. Uno mas oscuro no equivale a un whisky con mas reserva ni uno mas claro con su estilo blended o whisky de malta. Si bien es cierto que las barricas de jerez o bourbon aportan color, los fabricantes suelen añadir colorante procedente del caramelo para que su producto  sea mas atractivo a las expectativas del consumidor o diferenciarse de whiskies similares de la competencia.

3. La edad del whisky es la que marca la botella

Si un whisky indica un envejecimiento de 12 años, no significa que tenga solo 12 años. Lo cierto es que los whiskies escoceses deben hacer notar en su etiquetado el tiempo de envejecimiento del menor whisky que compone la mezcla o el lote. Por lo tanto en un 12 años se encuentran whiskies en proporciones mas pequeñas de 13, 15 ,18 años o incluso mas.

4. Cuando mas reserva mejor el destilado

Cuanto mas viejo, mayor sabor. Otro mito hace referencia a que cuanto mayor envejecimiento, los whiskies son mucho mejores. Esto viene relacionado por el precio de las botellas, ya que suena lógico que un whisky de 18 años y 150 euros debe ser mejor que otro de 15 de a apenas 60 o 90 euros, no tiene porque ser así. Lo que si parece demostrado es que en algún momento, después de unos 28 años en una barrica, el líquido que contiene será un poco más acertado en términos de sabor y calidad. Se corre el riesgo de que el líquido se vuelva demasiado amaderado o seco y de que disminuyan otros sabores, como la turba o el sabor original de la nueva bebida espirituosa.

5. El whisky de malta es mejor que el blended.

La afirmación carece de sentido. “Mejor” es subjetivo por lo que no lo usaremos cuando hablemos de este tema, todos los whisky de malta son también blended “mezcla”, bien sea de varios whiskies de malta, de malta y grano, envejecidos en diferentes tipos de barriles, etc. La esencia del whisky es “mezclar”.

En el siglo XIX, los whiskies empezaron a despuntar porque se mezclaban, por fin se podía mezclar. Incluso hoy en día, más del 90% de todos los whiskies producidos se destinan a las mezclas. ¿Puede el 90% de los consumidores estar realmente equivocado? Por supuesto que sí, pero si beben lo que les gusta, para mí lo están haciendo muy bien.

Es cierto que el predominio de las mezclas en el siglo XIX y principios del XX se debió en gran medida a que las expresiones individuales de cada destilería eran, francamente, bastante ásperas, y necesitaban la mano tranquila de un mezclador para unirlas y hacer un producto más apetecible.

Los nombres de algunas de las luminarias de la época -un tal John Walker, tendero de Kilmarnock, y Messrs Chivas, comerciantes de King Street, Aberdeen– siguen vivos hoy en día.

Hay grandes whiskies blended y whiskies de malta corrientes, no hay nada esculpido en piedra.

6. No debes añadir agua o hielo

Tanto el agua como el hielo sirven para algo. El hielo redondea los bordes y suaviza el sabor, lo que es estupendo cuando se está empezando. El agua suele ser recomendada por la mayoría de los productores y podría decirse que es esencial en los whiskies de barrica. Abre los diferentes sabores y puede mejorar o disminuir el whisky puro, dependiendo de sus preferencias. Por ello, en las catas casi siempre hay un vaso de agua y una pipeta en la mesa. Los catadores profesionales añaden un poco cada vez (de ahí la pipeta), hasta que desaparece el “pinchazo en la nariz”. Sí, es un término técnico.

Ni el color, ni el barril ni su mezcal definen un whisky mejor que otro

Ni el color, ni el barril ni su mezcla definen un blended o whisky de malta mejor que otro

En resumen…

Nosotros creemos que cada uno puede disfrutar del whisky de malta a su manera. Algunos lo beben con un poco de agua, otros con hielo, otros disfrutan de un cóctel. Tú decides cómo lo bebes y no dejes que nadie te contradiga. El whisky de malta se ha destilado de la misma manera durante siglos, pero nunca a tan gran escala. Hoy en día, hay unos 20 millones de barriles envejeciendo en almacenes por toda Escocia.

El whisky viaja por todo el mundo, ya que es reclamado y aplaudido en todos los mercados y no es raro escuchar en las mejores barras del mundo pedir “un Scotch”. A medida que la industria sigue creciendo en el siglo XXI, no solo forma parte de la historia de Escocia, sino de la conciencia nacional. Es más que un brebaje; es una conexión con su cultura.

¡Sláinte!

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