El proyecto Lalomba de Ramón Bilbao: meticuloso enfoque de viñedo único en Rioja

por Dunia Torres González
El proyecto Lalomba de Ramón Bilbao

El proyecto Lalomba tiene un enfoque centrado en la expresión del viñedo que da la vuelta al énfasis tradicional de Rioja en las mezclas sin origen

El proyecto Lalomba cuenta con su propio equipo y bodega junto a las instalaciones principales de Ramón Bilbao en Haro. Tiene un fuerte espíritu de precisión, investigación y experimentación. Y, a pesar de sus diez años de vida, se percibe la sensación de que este proyecto aún tiene un largo camino por recorrer.

En cierto modo, el proyecto Lalomba de Ramón Bilbao en Rioja es una aventura curiosa tanto para la empresa como para la región, ya que su enfoque centrado en la expresión del viñedo da la vuelta al énfasis tradicional de Rioja en las mezclas sin origen.

Proviene de un grupo que solo se ha convertido en un importante propietario de tierras en la zona hace relativamente poco tiempo.

proyecto Lalomba

El proyecto Lalomba cuenta con su propio equipo y bodega junto a las instalaciones principales de Ramón Bilbao en Haro.

El enólogo jefe del grupo, Rodolfo Bastida, ha comparado la relación del proyecto Lalomba con Ramón Bilbao con la de un equipo de Fórmula 1 con su fabricante de automóviles matriz: las lecciones aprendidas aquí, se piensa, beneficiarán a toda la empresa.

Esas lecciones se extienden desde el viñedo hasta la bodega. Ramón Bilbao controla unas 1.000 hectáreas de viñedo en Rioja, con 240 hectáreas en propiedad, pero los lugares seleccionados para el proyecto Lalomba por los directores del proyecto, Alberto Saldón y Rosana Lisa, se eligieron por su carácter distintivo, no necesariamente porque fueran los mejores.

La última década se ha dedicado a estudiar esas parcelas: los primeros lanzamientos proceden de la Finca Valhonta, en las terrazas de Villalba de Rioja, en La Rioja Alta, y de la Finca Ladero y la Finca Lalinde, en las laderas de la Sierra de Yerga, en La Rioja Oriental.

El enfoque del proyecto Lalomba ha sido meticuloso: estaciones meteorológicas, viticultura de precisión, estudios de suelos, análisis microbiológicos.

proyecto Lalomba

El enfoque del proyecto Lalomba ha sido meticuloso: estaciones meteorológicas, viticultura de precisión, estudios de suelos, análisis microbiológicos.

Un factor común es la altitud, que Lisa describe como una «herramienta natural» para combatir el aumento de las temperaturas y los fenómenos meteorológicos extremos asociados al cambio climático. Las condiciones típicamente más ventosas también ayudan a mitigar la podredumbre.

Un vistazo a un mapa de calor que muestra la evolución de las temperaturas medias en La Rioja durante la última década ilustra la cuestión del cambio climático. «Nuestros abuelos no pueden imaginar esto», dice Saldón, señalando que la garnacha está madurando ahora con éxito en lo alto de la Sierra de Cantabria, algo que habría sido imposible incluso hace diez años.

Aunque los viñedos —y su expresión a través de los vinos— son fundamentales para el proyecto Lalomba, quizá el aspecto más llamativo se encuentra en su bodega: filas de cubas de hormigón, cuadradas y afiladas, que parecen grandes dientes grises.

vino de Lalomba

Dice Lisa, el vino de Lalomba más difícil de elaborar.

El hormigón, dice Lisa, ofrece porosidad (y, por tanto, transmisión de oxígeno), sin los sabores adicionales que aporta el roble. Pero tiene que ser hormigón italiano (no francés), y pintado con ácido tartárico para afinar esa porosidad. «El potencial de longevidad es mayor con nuestras cubas que con la forma de huevo», dice Lisa.

Saldón también opina lo mismo: «El huevo es estupendo para el Borgoña. Pero no creemos que funcione con nuestros vinos».

Una muestra de tanque de la Garnacha 2017 de Monte Yerga que fue fermentada, pasó por el malo y fue madurada durante 44 meses en la misma cuba de hormigón ilustra el potencial de la técnica para producir vinos flexibles y complejos que transmiten su origen.

La fuerza motriz de todo este estudio e investigación es facilitar la mejor expresión de las cualidades del viñedo, con factores externos que la realzan, en lugar de entrometerse o restarla.

Así, el programa de barricas no incluye roble americano, sino francés y húngaro (algunas de 225 litros, otras de 500 litros), con un acento en Quercus petraea, más que en Quercus robur.

«Este tipo de roble da al vino más volumen y estructura», dice Lisa. «El petraea crece muy bien en la cima de la montaña, con un suelo menos fértil, más estrés, menos humedad y nutrientes».

Los vinos tintos de Finca Valhonta también ven una maduración extra posterior al roble en hormigón, lo que permite una mayor evolución y microoxigenación sin abusar de la madera, un proceso denominado afinamiento por Saldón.

«El oxígeno aquí nos permite mantener más el carácter afrutado, y estamos trabajando en la bebibilidad», añade. «Estamos trabajando en el carácter jugoso y aterciopelado de los taninos, más aromas primarios, más concepto de terruño».

proyecto Lalomba

Aunque los viñedos son fundamentales para el proyecto Lalomba, quizá el aspecto más llamativo se encuentra en su bodega: filas de cubas de hormigón, cuadradas y afiladas, que parecen grandes dientes grises.

El lanzamiento de Finca Lalinde (Yerga) no es un vino rosado trivial: la parcela forma parte de un viñedo adquirido en 2014, y se ha desarrollado, junto con técnicas específicas de vinificación, para producir un rosado con más peso, volumen y longevidad. Es, dice Lisa, el vino de Lalomba más difícil de elaborar.

«En junio [de 2021] hicimos una cata vertical de rosados», añade Saldón. «Fue interesante ver la importancia del efecto de la añada en estos vinos. Podemos producir un gran vino rosado, ¿por qué no? Siempre en España el rosado no es una categoría seria, está en medio de la nada. Pero los rosados de todo el mundo tienen gran calidad, gran capacidad de envejecimiento y son estupendos con la comida. Nos encanta el rosado».

Accede a los vinos de nuestra tienda online Licorea.com

Te puede interesar:

Related Articles

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad