La policía de la provincia de Quebec, en Canadá, incautó grandes cantidades de vino de altar, alegando tráfico ilícito

El pasado 9 de abril, agentes de policía incautaron vino sacramental de Bertrand, Foucher, Bélanger, Inc. en Montreal, Procure Ecclésiastique, Inc. en la ciudad de Quebec y Chandelles Tradition MB, Inc. en Saint-Constant.

Sandra Dion, portavoz del Departamento de Policía de la Ciudad de Quebec, dijo que el vino fue incautado tras una investigación.

Las incautaciones parecen estar relacionadas con leyes que rigen la reventa de alcohol dentro de las provincias, aunque algunos distribuidores afirman que están dentro de la ley y tienen licencias.

Origen del vino de altar en Quebec

El vino altar disponible en Quebec proviene de dos productores californianos: Mont La Salle Altar Wines y Cribari Premium Altar Wines. Sin embargo, dado que la Société des alcools du Québec (SAQ), la junta provincial de licores, no vende estos productos, los vinos tuvieron que ser importados de otras provincias canadienses. Aunque esa fue la práctica durante muchos años, la policía ahora dice que es ilegal.

«Oficiales del Departamento de Policía de Montreal aparecieron con una orden judicial», dijo Alain Denis, gerente general de Bertrand, Foucher, Bélanger, Inc., una tienda especializada en artículos de la iglesia, incluyendo vino de altar. La orden mencionaba la posesión ilegal y la venta de alcohol.

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El vino altar disponible en Quebec proviene de dos productores californianos: Mont La Salle Altar Wines y Cribari Premium Altar Wines.

La Iglesia Católica dice que el vino de altar utilizado para la misa debe ser natural, hecho enteramente de uvas, sin corrupción y libre de sustancias extrañas. Un vino altar de producción local estuvo disponible durante unos años, pero ya no se produce, por lo que los distribuidores en Quebec recurren a vinos producidos en Estados Unidos.

El vino especializado elaborado en California es importado a las provincias de Ontario o New Brunswick antes de que los revendedores puedan obtenerlo en la provincia de Quebec.

«Este tema se arrastra desde hace 40 años», dijo Jacques Laroche, gerente general y copropietario de Procure Ecclésiastique, cuyo stock completo fue incautado.

«El SAQ, desde al menos la década de 1980, ha estado tratando de impedir la distribución de vino de altar en Quebec», agregó. «Esto obliga a las parroquias y comunidades religiosas a comprar en otras provincias.»

En diciembre pasado, la Junta de Control de Licores de Ontario advirtió a los titulares de permisos que la venta de alcohol en otras provincias canadienses está prohibida. «Puedo confirmar que no ha habido ningún cambio en los términos de la cita sacramental de vino emitida por la LCBO», dijo un portavoz de la LCBO el 22 de abril.

«A nuestros proveedores se les ha dicho por parte de la LCBO que ya no se les permite transitar, a pesar de que la ley les permite hacerlo», dijo Laroche. La Ley de Importación de Licores Embriagadores del Canadá de 1985 prevé excepciones para la importación de bebidas con fines sacramentales o médicos, argumentó.

«Mi almacén principal está en New Brunswick. Mi vino altar es importado a New Brunswick. Pagamos impuestos especiales. Tenemos una licencia, lo hacemos legalmente, de manera transparente».

Para regularizar la situación en Quebec, el SAQ tendría que conceder licencias para importar y revender el vino altar directamente o venderlo él mismo.

«Solicitamos una licencia de vino de altar en 1997, pero se nos negó. Así que encontramos otra solución», dijo Laroche.

Considera que las incautaciones son «incomprensibles» y denuncia el impacto negativo en la libertad religiosa. Dijo que las acciones policiales buscan «prevenir la práctica del culto religioso. No veo lo que están tratando de hacer, aparte de causar problemas e interferir con un derecho fundamental. Actualmente, las parroquias de Quebec ya no tienen acceso al vino de misa para su adoración.»

La policía continua sus investigaciones y aún se desconoce si habrá multas o acción judicial contra los vendedores.

Futuro de la disputa

Aunque todavía no está claro qué podría pasar a continuación, monseñor Pierre Murray, secretario general de la Asamblea de Obispos Católicos de Quebec, dijo que su «preocupación es trabajar para restaurar la cadena de suministro» de vino de altar.

La asamblea inmediatamente pidió a la SAQ que emitiera permisos o suministrara el vino para la misa.

«El SAQ eligió convertirse en el proveedor de vino de altar», dijo monseñor Murray.

La SAQ confirmó que está en contacto con los obispos.

«Hemos asegurado a las autoridades (religiosas) que estamos analizando nuestras existencias actuales para determinar si los productos que cumplen con sus criterios específicos están actualmente disponibles en nuestra red», dijo Yann Langlais-Plante, portavoz de asuntos públicos de la SAQ.

Monseñor Murray cree que el problema podría resolverse rápidamente, ya que el SAQ ya puede tener vinos que podrían ser adecuados para el culto, especialmente en sus selecciones de vinos naturales.

La Arquidiócesis de Quebec dijo que no prevé escasez por ahora de vino de altar, ya que las parroquias todavía tienen existencias. Al mismo tiempo, la pandemia COVID-19 «está reduciendo la necesidad de vino de masas en estos días», explicó la directora de comunicaciones, Valerie Roberge-Dion.

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