Lisa Howard, de 38 años, copropietaria y enóloga de la Bodega Tolenas del Condado de Solano, gana el premio North Bay Forty Under 40

«En un pequeño negocio familiar como el nuestro, los propietarios usan muchos sombreros. Además de la elaboración del vino, también estoy a cargo de toda la comercialización, envasado, desarrollo de productos, branding, ventas y gestión de socios de clubes vitivinícolas», explica.

 Lisa Howard

«En un pequeño negocio familiar como el nuestro, los propietarios usan muchos sombreros», asegura Lisa Howard. En la foto junto a su familia.

Lisa Howard, los fines de semana, disfruta vertiendo vinos y compartiendo el viaje a Tolenas con sus clientes y miembros del club del vino. Para ella, cada día es diferente. «Pero en comparación con todos mis trabajos anteriores, este se ha convertido en un estilo de vida, no solo en un trabajo», dice satisfecha.

El premio North Bay Forty Under 40 le agrega mayor compromiso a la profesión de Lisa Howard: «Como copropietaria y galardonada enóloga de Tolenas Winery, estoy comprometida a capturar el espíritu de la comunidad de Suisun e inspirar a la próxima generación de enólogos».

  • Mayor logro profesional: Puntuación de una Medalla de Oro en el Concurso Internacional de Vinos Femeninos para nuestro vino, el Eclipse – Pinot Noir Blanco.
  • Mayor reto profesional: «Confiar en mi instinto, ha habido tantas veces en las que otros han influido en mis decisiones, a pesar de que mi instinto me dijo lo contrario. Como profesional en la industria, he tenido que aprender a confiar en esa intuición. Algunos de los mejores vinos, nuestro Eclipse – un pinot noir blanco – y nuestro Vino de Postre Lote 38 estaban hechos de una «sensación de tripa loca»».

La emoción femenina en los mejores productos

«Como mujer en la industria, es intimidante traer esa emoción femenina y pasión a la mesa. Nosotros (las mujeres) a veces podemos sentir la necesidad de sofocar esa parte innovadora y arriesgada de nuestra personalidad, y ha sido el mayor desafío demostrarlo, especialmente cuando no es plenamente apreciado», explica Lisa Howard.

«Después de un día de recibir a los huéspedes en una cata de vinos al aire libre, uno de los invitados regresó tarde en la tarde. Me pidió hablar conmigo. Al principio me preocupaba que tuviera una queja, o algo no estaba bien con el vino que había comprado. En cambio, para mi sorpresa, compartió conmigo que durante su visita tuvo un verdadero «momento»», contó Lisa esta historia que guarda con mucho cariño.

Lisa Howard

«En Tolenas siempre sonreíamos», asegura Lisa Howard.

Su esposo y ella habían dejado los trabajos seguros como ingeniero y oficial de policía para perseguir sus sueños de agricultores y enólogos: «Sentimos que nos quitábamos un enorme peso de los hombros». Compartir Lisa su historia permitió que esta invitada se conmoviera de una manera que le permitió la libertad de darse permiso para tomar el «camino diferente», para atreverse a soñar e ir tras esas oportunidades que a veces enterramos en nuestros corazones.

Los cambios que han traído estos tiempos de COVID-19

«El mayor cambio que COVID-19 ha tenido en nuestro negocio y mi trabajo como viticultor y propietario de bodegas es la capacidad de tener grandes eventos. Bodegas de nuestra zona han construido un seguimiento de los miembros del club vitivinícola que les gusta tener eventos de clubes de vinos y otros eventos regionales. Sin la capacidad de reunirnos en estos grandes formatos tuvimos que reinventar cómo íbamos a conseguir que nuestros miembros adquirieran su vino, así como exponer nuestros vinos a nuevos clientes», confiesa Lisa Howard.

«Tuvimos que ir a catas privadas sentadas al aire libre, con métodos de pago sin contacto, una copa de vino de uso especial, y por supuesto todos nosotros y nuestro personal tomando precauciones adicionales para permanecer socialmente distantes y seguros. Los cambios fueron difíciles para nosotros al principio, ya que no habíamos estado abiertos a degustaciones en el pasado y solo organizamos grandes eventos trimestrales», continúa Lisa Howard.

Lisa Howard.

«No me gusta el mal uso de «vinos naturales», esta palabra está de moda simplemente por el hecho de que no está definida y a menudo es malinterpretada», dice Lisa Howard.

«Tan pronto como nos dimos cuenta de que estos eventos tenían que parar, nos ocupamos de hacer una lluvia de ideas. Diseñamos un sistema de recogida en la acera «wine thru», reconstruimos nuestro sitio web para poder reservar reservas privadas, e incluso lanzamos un nuevo sistema de clubes de vinos llamado «Tolenas to You» donde se entrega vino en su puerta alrededor de los EE.UU. e incluye eventos virtuales divertidos que crean esa sensación de comunidad que todos anhelamos durante este tiempo.

«En mi vida personal, nuestra familia ha tenido grandes cambios debido al COVID-19. Nuestros hijos de 8, 6 y 4 años tuvieron que ajustar cómo era la educación para el año. Tuvimos el placer de que mi suegra se mudara con nosotros para que pudiera ayudar a verlos ya que la escuela tuvo que convertirse instantáneamente en una versión de la escuela en casa.

El aprendizaje a distancia fue un gran desafío debido a que alguien necesita estar en casa casi todo el día sin la capacidad de llevar a los niños a la tienda de comestibles, hacer mandados, etc. Nuestro hogar se convirtió en una oficina, una escuela, y nuestro lugar diario durante casi un año!

Las palabras que más le desagradan son «Vinos naturales». «No me gusta esta palabra de moda simplemente por el hecho de que no está definida y a menudo malinterpretada. La industria no tiene cualificaciones ni requisitos establecidos para lo que hace que un vino sea clasificado como «natural». Por lo tanto, a veces la gente lo usa incorrectamente como excusa para por qué los vinos saben raros o «apagados», dando a «»vinos naturales»» una mala connotación. Esto es frustrante para los productores como nosotros que se enorgullecen de hacer vinos naturales y nomanipulados que no utilizan aditivos químicos», explica.

Y agrega, finalmente, Lisa Howard,: «Para nosotros, hacemos todo lo posible para hacer vinos limpios, aromáticos, sabrosos sin el uso de productos químicos adicionales, agentes, materiales de aleta, o saborizantes. Nunca estrenaríamos un vino que tenga defectos o problemas sólo porque nuestros vinos no están amanipulados».