Katrina Smith: «Ha sido brillante proporcionar una plataforma para los productores ingleses y galeses»

por Dunia Torres González
Katrina Smith

Katrina Smith es la mente que está detrás de la lista de bebidas centrada en lo inglés de Oxeye, el nuevo restaurante y galería

Katrina Smith es oriunda de  Hertfordshire, sin embargo, Hampshire la cautivó hace más de siete años. Cuando le preguntan sobre sus preferencias ella resume de esta forma: «Disfruté de una maravillosa botella de Château Lascombes de 1988 de mi cosecha para mi cumpleaños el año pasado, aunque Burdeos no suele ser la región a la que acudo para beber a diario. Prefiero tintos más ligeros y crujientes, encuentro los Burdeos más antiguos irresistiblemente complejos y esbeltos.

Por supuesto, siempre que se conversa con ella, necesariamente hay que detenerse en el restaurante Oxeye. Según Katrina Smith,  «el nombre de una margarita que crece en la campiña británica. Curiosamente, he visto muchas margaritas Oxeye en los viñedos cercanos a mi casa».

Katrina Smith cuenta que ha tenido una carrera muy centrada en el vino, «desde que me gradué en la universidad en 2012».

Katrina Smith

Katrina Smith es la mente que está detrás de la lista de bebidas centrada en lo inglés de Oxeye.

Ha trabajado en la venta al por menor, el transporte, la logística y el turismo. «Antes de la pandemia, trabajé en el viñedo Hambledon durante más de tres años como director de tours y educación. En 2017, Sven y yo organizamos una experiencia gastronómica allí, y desde entonces seguimos en contacto», explica.

Todos esos lugares la llevaron a un camino muy bien definido: «Me encantó cuando Sven se acercó a mí para elaborar la carta de vinos de Oxeye. Ha sido brillante proporcionar una plataforma para los productores ingleses y galeses mientras se trabaja con un equipo tan talentoso».

Oportunidades y nuevos proyectos

Katrina Smith no se considera sumiller, pero sí hace de las suyas en materia de vinos: «Desde que puse en marcha mi propio negocio, he tenido la flexibilidad de trabajar para diferentes clientes como especialista en vinos. Este último proyecto con Sven y el equipo ha sido especialmente agradable. He podido aportar mis conocimientos sobre los vinos ingleses y galeses.

«De cara al futuro en Oxeye, desarrollaré un calendario de eventos de productores de vino para que los clientes puedan conocer a las personas que están detrás de las etiquetas», dice.

Katrina Smith

Katrina Smith no se considera sumiller, pero sí hace de las suyas en materia de vinos.

«Me presenté a los exámenes de la fase 2 del Máster of wine este verano y estoy esperando a que lleguen los resultados el 24 de noviembre. Solo puedo describir la titulación como una versión vinícola de «Tough Mudder»: agotadora emocional, mental y físicamente y la mayor parte del tiempo imposible de ver la línea de meta más allá de todos los obstáculos que hay que superar. Por suerte, como en cualquier carrera de asalto, hay gente fantástica que participa y me anima desde la línea de banda», describe Katrina Smith.

El primer vino inglés que la emocionó fue East Meon Berrygarden Sparkling 2010: » La fruta procede de un viñedo de un acre meticulosamente cuidado en East Meon, dirigido por George y Clare Bartlett, y el vino se elabora en Wiston».

«Tuve la suerte de probar este vino como parte de un Tour a pie por los viñedos de Southdowns que dirigí en 2015 durante mi tiempo en Arblaster & Clarke wine tours. Ese día probé muchos vinos ingleses por primera vez, pero había algo muy mágico en la degustación de esta cuvée en particular en su impresionante Court House del siglo XIV. Era amplio y rico, con una concentración de fruta muy generosa», explica Katrina Smith.

La carta de bebidas en Oxeye

La carta de bebidas en Oxeye tiene más de 200 vinos ingleses y galeses en stock, con copas a partir de 5 libras. Aunque predominan los vinos ingleses y galeses, también hay una lista condensada del resto del mundo y de «Iconos».

También hay cócteles clásicos servidos en el Bar Rex, utilizando licores/ingredientes ingleses siempre que sea posible. Y deliciosas opciones sin alcohol.

La carta de bebidas en Oxeye

La carta de bebidas en Oxeye tiene más de 200 vinos ingleses y galeses en stock, con copas a partir de 5 libras.

¿Cómo decide qué productor de vino del Reino Unido omitir en su lista? Ella responde: «Hay muchos Classic Cuvées producidos con un tercio de Chardonnay, Pinot Noir y Meunier que han sido envejecidos durante dos o tres años sobre las lías con una dosis de 8g/l. Con una lista tan especializada, es fundamental que haya puntos de diferencia claros, ya sea el nivel de dulzor, la variedad de uva, el recipiente de vinificación, el tiempo de maduración o el estilo.

«Así que, aunque los vinos Classic Cuvée son importantes como punto de referencia, estoy llevando la lista de Oxeye más allá de esto. Se trata de mostrar la amplitud y la profundidad de la oferta del Reino Unido».

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