Colheita: típicamente versátiles tras 7 años en barricas de roble, tienen la combinación de sabores,  algo más que dulces y sexys

Colheita son tawnies de una sola añada a los que se les permite indicar el año en la etiqueta, en lugar de la indicación de edad. No deben confundirse con los vintage, ya que los Colheita son envejecidos en toneles por un periodo mínimo de siete años, dando lugar a vinos con amplitudes de color que van del tinto dorado al dorado, dependiendo de su envejecimiento. Los aromas y sabores evolucionan a lo largo del tiempo originado diversos estilos de tawnies.

Colheita

No deben confundirse con los vintage, ya que los Colheita son envejecidos en toneles por un periodo mínimo de siete años.

Por lo general los productores usan este término cuando hacen referencia a sus vinos de mesa regulares (normalmente, no de reserva). Pero, por ejemplo, si se le pide a un sommelier en Lisboa un Colheita no pensarán que se refiere a un vino de mesa. Te dará un Oporto, y en el contexto de Oporto, un colheita es simplemente un leonado con una fecha de cosecha, envejecido en barrica por un mínimo de 7 años.

Para explicarlo de una manera más compleja, los especialistas lo han definido de esta manera: «Un vino de mesa puede parecer largo en barrica si se envejece allí durante 24 meses. Los Colheita jóvenes, generalmente baratos, deben estar allí al menos 7 años. Otros podrían estar allí durante 50 años, y así sucesivamente. También son típicamente versátiles y se mantienen bien. Usar la palabra «delicioso» en las notas de cata para referirse a estos vinos a menudo parece redundante. ¿Cuándo no lo son? Pero también tienen la acidez para equilibrar la fruta concentrada y adquieren complejidad a medida que envejecen».

Colheita: «agradable», pero con menos entusiasmo

Son algo más que dulces y sexys. Con esa combinación de maravillosos sabores, ricos aromáticos, fina acidez y largos y deliciosos finales dulces que a veces parecen interminables. Muchos consumidores conceden alegremente más elogios entusiastas al gran Oporto de cosecha, mientras que un gran leonado (la categoría genérica a la que pertenecen las Colheitas) obtiene, en efecto, «muy agradable» y menos entusiasmo.

Colheita

Con esa combinación de maravillosos sabores, ricos aromáticos, fina acidez y largos y deliciosos finales dulces que a veces parecen interminables.

El especialista en vinos Mark Squires opina: «A veces pienso que son menospreciados, porque los leoninos son en gran parte vinos no añejos. Esa etiqueta «NV» le quita a los tawnies algo de prestigio y distinción. En cierto nivel, no hay mucha emoción en perseguir un vino no vintage que se publica regularmente y que pretende ser más o menos el mismo cada vez. Los Colheita no solo son diferentes de un año a otro, sino que a veces de un embotellamiento a otro».

Hay Colheitas de fábrica y grandes tawnies no vintage con indicación de edad (como uno de 40 años). Un indicador de cosecha no es una garantía de calidad.  Muchos productores pretenden hacer una declaración más con sus Colheita que con sus tawnies de edad indicada. Más importante aún, los tawnies de edad indicada tienen menos individualidad que los Colheita. El objetivo de una mezcla de NV es la consistencia en el estilo y la calidad.

Cristiano van Zeller, propietario de Quinta Vale d. Maria, CV y otros vinos de mesa, explica que «estos son típicamente del mejor jugo que tiene la bodega, comparable al oporto de cosecha con suficiente carácter distintivo para ser distinguido por una cosecha. Las añadas afectan el estilo dentro de la alineación de una casa».

Los Colheita son envejecidas por la bodega y como resultado a veces vienen con grandes etiquetas de precio cuando se envejecen por mucho tiempo, poniéndose fuera del alcance de la mayoría de los consumidores.

Factores en contra

Rupert Symington habló de algunos problemas que conducían a la escasez: «Lo que creo que puede ser un desincentivo para mantener muchas existencias es la burocracia de mantener el registro de las Colheitas más antiguas y conseguir la aprobación de las muestras, lo que es difícil y un desperdicio en términos de vino… Esto nos ha llevado a desclasificar muchas Colheitas. Además, los derechos de envío están atados durante años, lo que dificulta la rotación de los vinos más jóvenes».

Colheita

Otro factor que tienen en contra los Colheita es el cuidado de los barriles durante un largo período.

Otro factor que tienen en contra los Colheita es el cuidado de los barriles durante un largo período, que se está volviendo costoso y más aún cuando se trata de lotes de tres o cuatro barriles que no pueden ser llenados con el vino equivalente. Por eso un Colheita no debe ser un vino barato. Los precios de venta al público «sugeridos» por los importadores a menudo pueden ser puras ficciones. El precio de venta sugerido en el Krohn de 1961, por ejemplo, es de 200 dólares.

En la medida en la que envejecen, los valores ciertamente se vuelven difíciles de encontrar y las etiquetas de precios pueden dispararse, pero aun así quedan algunas bellas y asequibles bestias jóvenes. Ejemplo: 1995 Noval, 1994 Smith Woodhouse, 1997 Warre’s, 2001 Niepoort, 1994 Portal, 1994 Poças. Los precios suelen empezar a subir, especialmente para los vinos anunciados, y a veces se vuelven bastante aterradores.

Puede haber vinos de mediados de los 80 que se prefieren a los de 15 o 20 años más viejos y así sucesivamente. Como con todos los vinos, hay los que rinden más y los que rinden menos, diferencias de cosecha y diferencias de estilo. La casa Niepoort, una de las particularmente consideradas por sus Colheita, «nota cierta sabiduría convencional incluso en sus folletos rutinarios, a saber, que los vinos pueden ganar «en concentración por el largo envejecimiento en pequeños barriles de roble viejo (550L)». Creo que también son más complejos e interesantes desde el punto de vista aromático, a menudo con los acabados más sorprendentemente potentes y persistentes, algunos de los mejores del mundo del vino», dice Squires.

«Los mejores Colheitas mantienen el equilibrio y la sorprendente frescura (a menudo es simplemente sorprendente cuán frescas pueden ser algunas de las realmente viejas, relativamente hablando, por supuesto), sin embargo, tienen solidez en el paladar medio y poderosos aromas. De eso se trata la máxima expresión de la categoría para mí», sentencia.