El brandy de melocotón tuvo gran aceptación en Estados Unidos en el siglo 19. Ahora vuelve a los estantes de las tiendas para deleite de muchos

Aunque se conoce que hace dos siglos los habitantes del sur de los Estados Unidos preparaban un excelente brandy a partir de la fruta del melocotón, la tradición se había diluido en el tiempo. La destilería de Charleston High Wire se lanza al rescate de esta bebida.

Cuenta la historia que los agricultores del sur norteamericano cultivaban en sus huertos grandes cantidades de melocotón, pero contrario a lo que hoy tomamos como normal, no lo hacían para comer la deliciosa fruta ni para relleno de sus famosos pasteles. Los alambiques de cobre de la región transformaban la fruta en un brandy de alta graduación que en su momento desplazó en popularidad a los rones y búrbones.

Pero la aplicación de la Ley Seca a los Estados Unidos en 1919 sacó del mercado este espirituoso, y ya nunca regresó a los estantes, al menos, no en su forma original. Lo que hoy uno puede encontrar en los anaqueles bajo la etiqueta brandy de melocotón no es más que un típico brandy de uva aromatizado con licor.

«Carolina del Sur es el estado número uno en producción de melocotón en el sur», dice Ann Marshall de High Wire Distillery de Charleston. «Sentimos que teníamos el deber de celebrar la tradición del melocotón».

Los creadores de un nuevo brandy de melocotón

Esta pareja de emprendedores han creado un excelente brandy de melocotón

Esa tradición no es hornear pasteles de melocotón ni encurtir melocotones. Los está destilando en brandy, y uno de mucha calidad, debemos añadir.

Pero Marshall y su esposo, Scott Blackwell, pretenden cambiar eso, ya que High Wire acaba de lanzar su primer brandy de melocotón añejo de dos años, una bebida a la que han dedicado años para desarrollar.

“Es el primer brandy de melocotón históricamente preciso elaborado en Carolina del Sur en más de un siglo”, dice Marshall. Por «históricamente exacto», ella quiere decir «usar todas las partes de la fruta, incluida la cáscara y el hueso, como se había hecho desde la época colonial».

Comenzó con 10.000 libras de melocotones de July Prince cultivados en Ridge Spring, Carolina del Sur, que el equipo de High Wire, dirigido por el destilador jefe Chris Jude, trituró y fermentó. “Asamos los huesos, los partimos y los embolsamos”, agrega Blackwell. «Luego colgó las bolsas en el alambique durante el proceso».

El brandy resultante era de gran transparencia y no estaba ni un poco dulce ni afrutado. «No fue nada de lo que esperaba», dice Marshall. «La esencia de melocotón realmente tiene un sabor más sutil, es casi a uva en su boca y sabor».

Destilando melocotones

Del melocotón se puede producir un brandy de excelente calidad

Marshall lo compara con el coñac francés, que en el siglo XIX era el gran rival del brandy de melocotón en la gama alta del mercado estadounidense de bebidas espirituosas. Apropiadamente, High Wire envejeció su versión del siglo XXI al estilo del coñac, utilizando dos barricas de roble francés de 59 galones. A diferencia de las barricas de roble americano muy carbonizadas que se utilizan para el bourbon, estas solo fueron ligeramente flameadas. “Uno fue un brindis fuerte”, dice Blackwell, “y el otro fue un carbón número uno”, el nivel más leve de carbonización.

Tras dos años de añejamiento, el resultado es una bebida espirituosa de tonalidad dorada y un toque de vainilla y canela del roble tostado, pero esa esencia de melocotón realmente sobresale. Es excelente para beber mientras reflexiona sobre los tesoros perdidos del pasado, pero es aún mejor mezclado en un cóctel como lo preferían los bebedores del siglo XIX, y especialmente en un julepe de menta.

Hoy asociamos los julepes con el bourbon y el Kentucky Derby, pero cuando esos brebajes helados se convirtieron por primera vez en una sensación nacional en las décadas de 1830 y 1840, no se elaboraban con whisky añejo sino con brandy de melocotón. Algo en esa mezcla helada de menta y azúcar realmente extrae la esencia melocotón del licor, una combinación cautivadora que desciende peligrosamente rápida y suave.

Si está buscando tener en sus manos este raro brandy histórico, lo mejor que puede hacer es visitar la sala de degustación de High Wire en el centro de Charleston, aunque es probable que la edición limitada de este año se agote rápidamente. (Hay un segundo lote en proceso que estará listo el próximo año).

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