Natasha Bahrami, elegida para el Salón de la Fama de gin

Natasha Bahrami, elegida para el Salón de la Fama de gin

Natasha Bahrami, propietaria de la Sala de Ginebra, con solo 30 años es la primera estadounidense incluida en el Salón de la Fama de la Ginebra

Natasha Bahrami hace unas semanas amaneció con una feliz noticia. Hasta hace muy poco ningún estadounidense había sido incluido en el Salón de la Fama de la Ginebra. Ahora hay uno, y solo uno. Y es ella y vive en San Luis.

«Es difícil pensar en eso. Creo que es realmente genial», dijo Natasha Bahrami. Ella ha sido una de los 5 incluidos este año y uno de los 10 en general. La selección la hizo Gin Magazine, que con anterioridad le había otorgado esta distinción a  maestros destiladores con múltiples décadas de experiencia.

Bahrami tiene solo 30 años y es dueña del bar Gin Room y también dirige Ginworld, «un programa de divulgación educativa que reúne a destiladores con consumidores en festivales de ginebra de todo el país. Ella esencialmente creó la idea de festivales de ginebra».

Bahrami

Bahrami tiene solo 30 años y es dueña del bar Gin Room y también dirige Ginworld.

«Sé que puede sonar tonto decir esto, pero no es un premio para mí. Es un premio para la ciudad de St. Louis, para Missouri, para Estados Unidos. Todos hemos trabajado duro para conseguir esto», dijo.

La ginebra cada día es más preciada

La popularidad de la ginebra se ha disparado recientemente tanto en el país como en la región. Cuando Bahrami abrió el Gin Room por primera vez en 2014, había dos destilerías de ginebra en Missouri, Pinckney Bend y Square One. Ahora hay más de 15 destilerías en el estado, haciendo más de 30 tipos de ginebra.

«Todo el mundo me dijo que no podía abrir una barra de ginebra porque aquí nadie bebía ginebra. Lo vimos como un desafío más que como un obstáculo, y lo vimos como un vacío que teníamos que llenar en lugar de algo para bloquear nuestro camino», dijo.

El Gin Room se encuentra en el popular restaurante persa Natasha’s Café de sus padres. Ella comenzó con solo cinco tipos de ginebra: Beefeater, Broker’s, Plymouth, Bombay Sapphire y «la ginebra que me llevó por el agujero del conejo», New Holland Knickerbocker.

Natasha Bahrami

Ella comenzó con solo cinco tipos de ginebra: Beefeater, Broker’s, Plymouth, Bombay Sapphire y «la ginebra que me llevó por el agujero del conejo», New Holland Knickerbocker.

En la actualidad, el bar cuenta con más de 300 ginebras, la mayoría de ellas hechos por destilerías artesanales. Mantiene siempre la New Holland Knickerbocker en stock. «Hemos trabajado muy duro aquí en St. Louis. Cuando abrimos el gin bar ya había una comunidad de cócteles aquí, ya había la fundación. Barman y camareras habían creado una cultura de cócteles aquí en San Luis antes de llegar aquí, y todo lo que construí estaba sobre sus hombros», dijo.

Una historia de emprendimiento

Bahrami regresó a St. Louis desde Washington, D.C. Aunque tiene una maestría en política exterior, estaba trabajando en tres bares allí junto con un trabajo diurno porque se dio cuenta de que su corazón estaba en el negocio de los restaurantes y su verdadera pasión era compartir su amor por la ginebra.

Al inicio, su bebida preferida era un martini sucio, que en ese momento se hacía típicamente con vodka. «Cuando tenía unos 22 años, estaba en un bar y estaba ordenando mi martini sucio regular. El cantinero era un caballero mayor, y me dio un martini sucio. Y era el mejor martini sucio que había tenido en mi vida. Le pregunté: ‘¿Le pusiste jugo de oliva especial?’. Fue entonces cuando descubrí la ginebra«, dijo.

Leyó todo lo que pudo sobre el tema, y tomó muestras de todas las variedades que podía encontrar. Cuando se enteró de un gin bar en D.C. llamó al Gin Joint, y les dijo que iba a trabajar allí. Ese bar estaba a lo largo de un tramo de hoteles que atrajo a visitantes de todo el país y del mundo.

«Tuve que convencerlos de que podía hacerlos anticuados con ginebra y se enamorarían de ella. O les enseñaría la cultura del martini«, dijo.

Natasha Bahrami

«Tuve que convencerlos de que podía hacerlos anticuados con ginebra y se enamorarían de ella. O les enseñaría la cultura del martini», dijo.

Luego, Bahrami dividió su tiempo entre trabajar en D.C. y preparar el nuevo bar en St. Louis. Su familia no es religiosa, por lo que servir alcohol en un restaurante persa no fue un problema, aunque trata de mantener el bar y el restaurante separados.

Bahrami ha vivido en Washington, D.C., y Nueva York, y España y Líbano. Pero cuando decidió seguir su pasión por abrir una barra de ginebra, el único lugar donde quería hacerlo era en St. Louis. La gente en las costas es demasiado impersonal, dijo. «La comunidad aquí y la gente aquí es especial. Por eso quería volver aquí y hacer de San Luis mi hogar«.

Sobre el Autor

Dunia Torres González

Desde 2009 ha desarrollado investigaciones sobre el mundo de las espirituosas, ya sea sobre las nuevas tendencias de la coctelería o las novedades de grandes y pequeñas compañías que muestran un portafolio con productos novedosos. Profesora de Literatura, Lingüística y Antropología. Correctora en el semanario Granma Internacional (2015-actualidad). Periodista de Revistas como Cubahora y La Jiribilla, y del periódico Ahora y Ofertas. Licenciada en Letras en la Universidad de Oriente, año 2006.

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