La gran protagonista detrás de los whiskeys Bushmills: Helen Mulholland

Helen Mulholland ha trabajado en la destilería de whiskey irlandés Bushmills durante 27 años, comenzó ocupando un puesto de aprendizaje fruto de un curso en la universidad.

Su trabajo en la destilería, que tiene 400 años de antigüedad, comenzó a principios de la década de 1990 y se abrió camino hasta llegar al puesto de maestro mezclador, un título que ha mantenido durante 15 años. Mulholland fue la primera mujer maestra mezcladora de la compañía y de la historia del whisky irlandés.

Helen Mulholland

Helen Mulholland

Helen Mulholland dice: «Hice un curso de tecnología y tuvimos que hacer una práctica industrial de seis meses a un año en una industria local. El panorama irlandés es muy parecido al de los productos lácteos o la carne, pero hubo un puesto en la destilería, que era el que todo el mundo quería, y tuve la suerte de conseguirlo, por lo que me invitaron a volver después de terminar mi carrera.»

«Desde el momento en que llegué a la destilería me atrajo. Este es un lugar bastante mágico desde el momento en que atraviesas esas puertas.»

La destilería Bushmills es un hermoso edificio de piedra en un entorno pintoresco, como lo describe Helen Mulholland. Está situada en la costa norte de Irlanda y a solo unas millas de la Calzada del Gigante. Ahora hay un concurrido centro de visitantes que atrae a 125.000 personas al año.

«Nos alegramos al ver que la gente visita el sitio, viendo lo que hacemos y hablando con nosotros. Es encantador poder interactuar con la gente; gente que ama el producto.

«Tenemos un número de personas numeroso que vienen a la zona, pero definitivamente hay un aumento en el turismo del whisky en Irlanda y aunque tuvimos que cerrar a los visitantes por un tiempo debido a Covid-19, ahora estamos notando una recuperación de nuevo, y eso es algo que continuará una vez que volvamos a la normalidad».

Hellen Mullholland

Hellen Mullholland, la primera maestra destiladora de Irlanda

El whisky irlandés estaba en alza antes de que comenzara el cierre, pero el período desde marzo de 2020 ha sido «increíblemente exitoso» para Bushmills, dice Mulholland. «El whisky irlandés está en un gran viaje en este momento y es un lugar maravilloso donde estar. Vimos crecer las ventas en el off-trade por el cierre, no solo para nuestras mezclas sino también para nuestros single malts, lo que indica que la gente lo está convirtiendo en una ocasión y quiere comercializar hasta las cosas más finas.»

«Hay nuevos consumidores que están entrando en el whisky irlandés. Hay algo para todos en esta categoría. Con Bushmills nuestras mezclas son una gran introducción. Red Bush es una gran forma de empezar, y nuestro whisky Bourbon Cask también»

«Luego hay algo más complejo con los single malts de Black Bush. La categoría permite la innovación y la experimentación, y hay una marca Bushmills para cualquier tipo de consumidor. Es genial ver a gente más joven entrar en el mercado del whisky.»

La relación de Bushmills con los barriles

Helen Mulholland dice que la parte de su papel que más le gusta es trabajar con diferentes acabados de barriles, que es un área en la que Bushmills se centra mucho. Para los barriles de jerez, Mulholland y su equipo viajan a España para que se hagan los barriles según las especificaciones de la empresa.

Almacenes de barriles en Bushmills

Almacenes de barriles en Bushmills

Dice: «Lo sazonamos con jerez que recogemos nosotros mismos y luego traemos esos barriles de vuelta unos tres años más tarde, así que tenemos un control completo». Utilizamos principalmente barriles de jerez y bourbon para nuestras mezclas y nuestras maltas, pero para nuestros 15 años utilizamos barriles de oporto y para los de 21 años utilizamos Madeira».

Bushmills es una destilería que produce más de 5 millones de litros de alcohol al año, pero Helen Mulholland explica que sigue estando muy orientada a los lotes y que es importante mantener las tradiciones originales.

«Como somos la destilería autorizada más antigua del mundo, somos parte de la historia. Yo solo cuido de Bushmills como su guardián hasta que llegue la próxima mezcladora y es muy agradable trabajar con esta parte de la historia. Es una industria inusual para estar en este sentido»

«También disfruto haciendo maridajes de whisky y comida y es divertido hacer las degustaciones. El reserva de 10 años marida increíblemente bien con el chocolate y el queso, por ejemplo.»

La vida de Helen Mulholland fuera del trabajo también está fuertemente conectada con la naturaleza y el aire libre. Ella dice: «Vivo en una granja y mi hija y yo hacemos muchos paseos a caballo y tenemos fabulosas playas alrededor de la zona para montar a caballo. Es una forma increíble de relajarse».

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Más sobre la destilería Bushmills

  • Bushmills es el hogar de la destilería de whisky con licencia más antigua del mundo. Los registros oficiales se remontan a 1608, cuando la zona obtuvo su licencia para destilar. Más de 400 años después, el whisky se sigue elaborando en Bushmills, gracias a la experiencia y a la artesanía transmitida de generación en generación.
  • El agua con el que se elabora whiskey Bushmills procede del río Bush, que fluye sobre lechos de roca balsática
  • Bushmills es más que un simple whisky. Es un pueblo, donde la familia, los amigos y los vecinos trabajan codo con codo en la destilería. Como solemos decir, «sin el pueblo no habría whisky, y sin el whisky no habría pueblo».
  • Bushmills se llama así por los molinos que salpican la ciudad a lo largo del río Bush.
  • En la década de 1850, la Corona impuso un impuesto a los que destilaban en Irlanda a través de un impuesto sobre la cebada. Ya entonces, la cebada malteada era conocida en todo el mundo por hacer el mejor whisky, conocido como whisky de «malta pura». Cuando en la destilación solo se utiliza cebada malteada y se hace en una sola destilería, se tiene la definición misma de whisky «single malt». Sin embargo, ese impuesto cambió para siempre el whisky irlandés, ya que casi todas las destilerías de whisky irlandés comenzaron a sustituir la cebada por maíz u otros granos de calidad inferior. No Bushmills. Hasta el día de hoy, Bushmills sigue destilando whisky de single malt en la destilería de whisky con licencia más antigua del mundo.